Small school in Southeast Baltimore, a beacon of hope for our troubled city | Una pequeña escuela en el Sureste de Baltimore que es un faro de esperanza para nuestra convulsionada ciudad

Recently, I read about a complicated funding issue that will impact Title 1 schools in Baltimore City serving immigrant students, drastically cutting their resources. It is unfortunate when bureaucracy gets in the way of caring for the most vulnerable members of our society. We should all be clamoring to provide students, teachers, and schools any and all resources they need to ensure that we have an educated and informed citizenry. 

To contrast that bleak portrait, I also read in recent news of the death of someone I deeply admired who would agree with me: Jean Vanier. Vanier headed L’Arche, which became an international movement of communities dedicated to bringing together individuals born with all different talents and gifts including those who are most vulnerable: people with developmental disabilities. I am struck at the contrast between these two pursuits, and I am most inspired by Vanier’s vision. 

I have seen a similar, albeit different but equally inspiring vision like L’Arche locally at Archbishop Borders School in southeast Baltimore. Instead of bringing together people with disabilities with others in community, this school brings together another vulnerable population in today’s society—immigrants with non-immigrants. The vision of this small K-8 Catholic school brings out the best in the different communities, specifically through dual language programming so that students truly learn to understand each other, to note the ways that language conveys culture, and to appreciate each other’s uniqueness. Students begin in the pre-K years learning academic content in both Spanish and English which continues through their elementary years contributing to long-term learning gains, as well as—like with Vanier’s L’Arche community—a deepened sensitivity and appreciation for other cultures. 

Also similar to the L’Arche concept is the way in which vulnerable and less vulnerable populations experience community together. One of Archbishop Borders’ belief statements underscores the idea that knowing two languages prepares students to “participate and thrive in a diverse world.” Currently, those among us who are immigrants, whether with proper documentation or not, are some of the most vulnerable members in our society. Children and families are suffering inexorably right now as a result of the cruel bureaucratic implementation of what amounts to domestic terrorism against Latinos. And trauma comes as a result of this unpredictability. Having a safe space to share and celebrate differences today should be cherished and celebrated. 

Not everyone will agree with my strong description of such policies, but I ask you to consider the casualties that can come as a result of living in fear. And further, consider the opposite that could result—a vision “of radical welcome, inclusion and joy, where each person is valued and celebrated,” which was how the L’Arche national leader described Vanier. That same spirit of radical welcome is what I feel each time I step in to Archbishop Borders School. 

I saw this radical embrace when a staff member lost his younger brother to an act of senseless violence in our currently-troubled city. Within days, his family has received an outpouring of love, condolences, and financial support to help with the funeral expenses.

I also had the opportunity to meet with a group of parents to talk about the future of the school. The parents of Archbishop Borders School, collectively, are the strength of what we are as a nation—our diversity. They are Black, White, Latino, professionals, working class, English-speakers, Spanish-speakers, bilingual, and monolingual. All together the school community represents an amazing cross-section of Baltimore that’s unusual for a school, yet here it exists in all its glory, and the school community nourishes diversity through its existence. 

Stephanie A. Flores-Koulish, Ph.D.
Stephanie is the director of the Master of Arts in Curriculum and Instruction for Social Justice program at Loyola and the board chair of Archbishop Borders School.


Recientemente, leí sobre un complicado tema de financiamiento que afectará a las escuelas de Título 1 en la ciudad de Baltimore que atienden a estudiantes inmigrantes, reduciendo drásticamente sus recursos. Es lamentable que la burocracia se interponga en el cuidado de los miembros más vulnerables de nuestra sociedad. Todos deberíamos estar clamando para proporcionarles a los estudiantes, maestros y escuelas todos los recursos que necesiten para garantizar que tengamos ciudadanos educados e informados.

Para contrastar ese sombrío retrato, también leí en las últimas noticias sobre la muerte de alguien a quien admiré profundamente: Jean Vanier. Vanier dirigió L’Arche, que se convirtió en un movimiento internacional de comunidades dedicadas a reunir a personas nacidas con talentos y dones diferentes, incluidos aquellos que son más vulnerables, como las personas con discapacidades del desarrollo. Me sorprende el contraste entre estas dos actividades, y me siento más inspirada por la visión de Vanier.

He visto una visión similar, aunque diferente, pero igualmente inspiradora, como L’Arche a nivel local en la Escuela Archbishop Borders en el Sureste de Baltimore. En lugar de reunir a personas con discapacidades con otras personas en la comunidad, esta escuela reúne a otra población vulnerable en la sociedad actual: inmigrantes con no inmigrantes. La visión de esta pequeña escuela católica K-8 muestra lo mejor de las diferentes comunidades, específicamente a través de la programación en dos idiomas para que los estudiantes realmente aprendan a entenderse unos a otros, a observar las formas en que el lenguaje transmite cultura y a apreciar la singularidad de cada uno. Los estudiantes comienzan en los años preescolares y aprenden contenido académico tanto en español como en inglés, que continúa a lo largo de sus años de primaria y contribuye a los aumentos de aprendizaje a largo plazo, así como, al igual que con la comunidad L'Arche de Vanier, una mayor sensibilidad y aprecio por otras culturas. .

Similar al concepto de L’Arche es la forma en que las poblaciones vulnerables y menos vulnerables viven juntas en la comunidad. Una de las declaraciones de creencias de Archbishop Borders subraya la idea de que conocer dos idiomas prepara a los estudiantes para “participar y prosperar en un mundo diverso”. Actualmente, entre nosotros, los inmigrantes, con la documentación adecuada o no, son algunos de los miembros más vulnerables en nuestra sociedad. Los niños y las familias están sufriendo inexorablemente en este momento como resultado de la cruel implementación burocrática lo que equivale al terrorismo doméstico contra los latinos. Y el trauma viene como resultado de esta imprevisibilidad. Tener un espacio seguro para compartir y celebrar las diferencias de hoy debe ser apreciado y celebrado.

No todos estarán de acuerdo con mi descripción sólida de tales políticas, pero les pido que consideren las bajas que pueden surgir como resultado de vivir con miedo. Y más aún, considere lo contrario que podría resultar: una visión "de bienvenida radical, inclusión y alegría, donde cada persona es valorada y celebrada", que fue la forma en que el líder nacional de Arche describió a Vanier. Ese mismo espíritu de bienvenida radical es lo que siento cada vez que paso a la escuela Archbishop Borders.

Vi este abrazo radical cuando un miembro del personal perdió a su hermano menor por un acto de violencia sin sentido en nuestra ciudad. En pocos días, su familia ha recibido una gran cantidad de amor, condolencias y apoyo financiero para ayudar con los gastos del funeral.

También tuve la oportunidad de reunirme con un grupo de padres para hablar sobre el futuro de la escuela. Los padres de la escuela Archbishop Borders, colectivamente son la fuerza de lo que somos como nación: nuestra diversidad. Son negros, blancos, latinos, profesionales, de clase trabajadora, anglófonos, hispanohablantes, bilingües y monolingües. En conjunto, la comunidad escolar representa una increíble sección de Baltimore que es inusual para una escuela, pero aquí existe en toda su gloria, y la comunidad escolar nutre la diversidad a través de su existencia.

Stephanie A. Flores-Koulish, Ph.D.
Stephanie es la directora del programa de Maestría en Artes en Currículo e Instrucción para la Justicia Social en Loyola y la presidenta de la junta de la Escuela de Arzobispo de Fronteras.